Milward's
Millennium Motorcycle Ride

Livingstone, Zambia, 19 de junio de 2004

El humo poderoso que truena

El camino se dirige al sur fuera de Livingstone, en Zambia, en el desierto. A cinco kilómetros de distancia veo el ‘el humo poderoso’ subiendo. ¿Son una manada de elefantes levantando una tormenta de polvo, o un caldero gigantesco de maíz que está siendo cocinado? No, son las Cataratas Victoria. ‘El humo’ es el rocío que se esparce después que el río Zambezi cae a 100metros de profundidad dentro de una grieta limitada, una fisura en la piedra volcánica erosionada hace millones de años. Las caídas tienen 1.7 kilómetros de ancho, en la frontera entre el norte de Zambia y el sur de Zimbabwe. El viento cambia constantemente de dirección, empapando sin advertir como las gotitas de agua se arremolinan arriba abajo y de lado. Un mini arco iris a pocos metros acompaña el camino a través de la verde flora exuberante. El tronar que retumba de esta maravilla material te pone en contacto con Dios.

La reciente inundación de Zambezi, en el noroeste de Zambia, se llevó las cosechas y los niveles de agua son los más altos de los últimos 40 años. Así que usted no puede saltar de piedra en piedra y tomar champaña en lo alto de las cataratas junto a los hipopótamos que se desperezan alrededor de las aguas poco profundas.

Me gusta Zambia. Es el país menos desarrollado que he visitado hasta ahora en Africa. Yo lo he dicho antes, este tipo de lugares realmente hacen vibrar mis fibras sensibles, son las personas. Los bellos y hermosos zambianos me han estado tratando realmente bien, desde la prisa de algunas personas para ayudarme a recoger mi motocicleta después que me cayera al llegar a Livingstone (Lo hago una que otra vez para probar las reacciones!), hasta la gente amable en el Fairmont y el Sol de Zambezi los hoteles Internacionales que me hospedaron gratis. El último se especializa en actividades de aventura y esta tarde estoy invitado a hacer algunas cosas poco ortodoxas. Zambia comprende 73 tribus y la gente está realmente orgullosa de la paz entre ellos.


Bienvenido a todos los africanos en esta lista de correo electrónico.

He recorrido una distancia apreciable y varios países desde la última actualización en Swazilandia. En Johanesburgo estuve con Ray Collett del Club South Joburg Ulises, un hombre que sólo usa shorts conduciendo su motocicleta Goldwing, aún durante esos días fríos de invierno. Joburg está en una elevación de 2000 metros y fue fundada en la ribera de oro más rica en el mundo, aunque la mayoría de las minas ahora están agotadas. Se dice que es la ciudad más peligrosa en Africa, las autoridades aconsejan no parar en los semáforos en rojo ‘robots’ de noche. Ray me llevó al Hospital de las Motos donde amablemente me donaron un conjunto de amortiguadores, el par décimo o undécimo en este viaje!. También recogí un par de repuestos sobrantes, solo por si acaso, y uno de los amortiguadores del este de Londres, fue muy bueno que yo también empacara eso.

En Joburg me encontré nuevamente con Mika Kuhn, mi amigo alemán que viaja por el mundo en su Yamaha Tenere, otra vez arribó del Caribe. Juntos visitamos Soweto con el club negro de motos de las Aguilas, uno de los solo dos clubes negros en Sudáfrica. Hay algunas casas muy bonitas en Soweto, así como muchas casas pobres. Algunos negros se sorprendieron visiblemente de vernos allí. Visitamos también a uno de los miembros del Aguilas en el hospital -él tenía una fractura hecha por un conductor borracho.

El entierro del padre de un motociclista en Soweto tuvo lugar en el cementerio más grande que jamás he visto. Muchas personas asisten a los funerales porque es costumbre para la familia afligida invitar después a comer a todos. No está claro si el hombre murió de SIDA, la gente no es muy abierta sobre eso. Desde que esa enfermedad destruye la inmunidad, ellos prefieren decir más bien que la causa fue la tuberculosis u otra enfermedad que no tiene el estigma. Muchas personas llevan un lazo rojo como un símbolo (el mismo que vimos con frecuencia tras el 911 en los EEUU) para aumentar la prevención. Los médicos a menudo no ayudan al respecto, prefieren enviar a dar vueltas a los pacientes a diferentes especialistas sin un diagnóstico para que todos cobren. Una dama del seguro médico considera que se puede entender este tema como si se tratara de una selección natural. Revisé un libro que detallaba cómo el SIDA provino de una vacuna experimental en contra de la polio que fue un terrible error ­qué frialdad. En la población negra parece común tener varias parejas sexuales. En Namibia, en una publicidad de USAID situada al borde de la carretera se lee ‘la velocidad mata, los condones salvan’.

Hay algunos temas entre los motociclistas en Sudáfrica, por ejemplo, las motos tienen que pagar lo mismo que los carros y los remolques para utilizar algunas de las autopistas y es común el problema mundial de peligroso diesel que derraman. El progreso contra el problema del peaje es lento pero seguro, coordinado por el editor de la revista ‘Bicicleta SA’, Simon Fourie. Hay un pequeño interés de los mismos motociclistas, por eso los conduje al Presidente del Concilio del Club de Joburg Mc, por sus preguntas. Si los motociclistas hacen alguna presión en estos temas, tomarían parte en el movimiento internacional de motociclistas, pues una voz negra puede llevar el peso extra con el Gobierno. Las Aguilas no son miembros del Concilio y sería agradable ver que les dieran la bienvenida pronto.

A poca distancia al norte está Pretoria, o mejor Tshwane. Las autoridades están cambiando los nombres de muchos lugares retornándoles sus nombres originales. Se teme que esto afecte a Sudáfrica económicamente. También hay un punto de vista de porque los negros no han desarrollado el mismo tipo de ética del trabajo como los blancos, el joven blanco adopta una actitud ‘porqué molestarse?’ y llega a ser perezoso. Quizás una vez que las cosas lleguen a un mismo nivel, el país entero irá hacia delante.

En Pretoria me quedé una semana con el Presidente del Nacional Ulises Mauricio Meiring en su castillo de la ladera. La mayor parte del tiempo se pasó tratando de que la bicicleta quedase lista para el resto del viaje por Africa. Es interesante como los sudafricanos blancos no se consideran a sí mismos como una parte de la verdadera (relativamente subdesarrollada) Africa. Posiblemente no encontraré el tipo de servicios que necesitaba para tener la bicicleta en la mejor condición otra vez. Pero muchas gracias a Accesorios Biking, Metzeler y a muchos miembros del Ulises que me dieron mucho de su tiempo, especialmente a Gert, Hugo y Dolf. Francois, el dentista residente del Ulises, reparó mi diente, diciendo que el pegamento de epoxi que me puse en el Pueblo de Capa habría causado un absceso. ¡Una línea del boletín de Ulises llamó mi atención: ‘A veces toma un tanque entero de gas antes de que usted pueda pensar directamente,’ cuán verdadero, un tanque me puede durar dos días de camino!

Africa del Sur es el mundo HQ de la Asociación Cristiana de Motociclistas (www.cmasa.org.za). La misión de CMA deberá llegar al corazón de la fraternidad del motociclismo con las noticias de Jesucristo y ‘empaquetar en sus motos’ la iglesia equidistante entre Joburg y Pretoria. Hubiera deseado haber tenido más tiempo para la confraternidad con ellos.

La forma en que fui tratado en Sudáfrica fue, absolutamente, de primera y tuve suerte de tener muchos amigos en todas partes del país.

De Sudáfrica me dirigí al oeste e hice un círculo inmenso para rodear el Delta de Okavango. El Río de Okavango desemboca en el noroeste de Botswana desde Angola y Namibia donde es visible antes de que las aguas se hundan en el Desierto de Kalahari. Está lleno de fauna salvaje. ¡Botsuana tiene la moneda más fuerte en Africa debido a las reservas de diamantes, afortunadamente para ellos se descubrió justo después que lograron su independencia de Gran Bretaña!. El Kalahari es inmenso y atraviesa varios países. La mayoría de rinocerontes han sido matados porque los cuernos son considerados un afrodisíaco en el Asia, donde Taiwán es el mercado más grande. La caza de rinocerontes es tan buena como extinta, pues los cazadores furtivos les quitan los cuernos a los rinocerontes, de tal modo que no los pueden seguir por varios días, y los taiwaneses han ordenado la matanza de todos los rinocerontes, con cuernos o sin ellos, por tanto, los cuernos de estos animales llegan a ser inapreciables.

Permanecí en el Campo Drotsky en el delta, donde los perros guardianes habían sido comidos por cocodrilos, antes de dirigirme hacia el norte a Namibia. Lamentablemente sólo pasé una noche en Namibia (en el magnífico hospedaje de Zambezi), y luego sólo en un estrecho de tierra en el norte llamado el Estrecho de Caprivi. Eso fue negociado por un alemán para dar acceso a los namibios al Río de Zambezi y de ahí al Océano Indico, aunque Namibia tenga un litoral Atlántico. Los namibios que viven en esta área a menudo se sienten discriminado por el Gobierno, que los mandó en tropas cuando ellos fueron por la independencia, no mucho tiempo atrás.

Si usted conoce Africa verá que estoy serpenteado a mi manera por el continente. Estoy en camino a Harare en Zimbabwe para encontrar a las personas de Motociclistas para la Salud (www.riders.org). Ellos tienen la Academia Internacional de Administración de Vehículos donde Wili Bala fue entrenado (gratis) en 2001. Veremos si los informes internacionales de los medios acerca de Zimbabwe son verdaderos. Ciertamente hay una escasez de combustible. Sin embargo, mi tanque de combustible de 45 litros de capacidad fácilmente me llevará al capitolio desde la frontera en Kariba.

Las noticias vuelan:

Regresar a las actividades de aventura en las Cataratas Victoria fue una cortesía de www.thezambeziswing.com. Las actividades se realizan en 40 millones de años del cañón de 130 metros de ancho, antiguo anfitrión de las cataratas que han erosionado medio un kilómetro atrás dejando una huella en Z. Vencer el temor es todo lo que se debe hacer y mejor es hacerlo sin pensar mucho.

Corrí tan rápidamente como es posible en la rampa y zambullí primero la cabeza en la orilla del cañón de 100 metros de profundidad. ¡Peter Pan cuídate, yo puedo volar! Esto es la cuerda floja, lo primero de su clase en el mundo. ¡Obviamente, los 11 metros de cable y los arreos lo hicieron maravillosamente,! El siguiente fue con la frente a hacia abajo. El tercero era el grande. El famoso columpio. Di un paso dejando la orilla del cañón y caí libremente 40 metros antes de que el lazo apriete y me balancee de un lado a otro, después vino el descanso. Yo no tiré hacia arriba, pero la adrenalina se mantuvo conmigo por unas semanas. Los organizadores han tenido un 100 por ciento de éxito.

Solo hágalo.

Simon

Simon Milward,
on the road
simonrtw@hotmail.com
www.millennium-ride.com

Fundación para recaudar fondos alrededor del mundo en una motocicleta hecha a mano. Auspiciado por Médicos Sin Fronteras, Motorcycle Outreach y Democracia.

Traducción: Yvette Sierra Praeli


 

tps